川辺に湧き出す天然温泉が色々と熱い!スパ・サーマル・パーク (ニュージーランド・タウポ)

2015年, '15 ニュージーランド Add comments

スパ・サーマル・パーク Spa Thermal Park

Kitagawa@New Zealandです。
タウポ湖 Lake Taupo はニュージーランド北島のど真ん中にある大きな湖。そこに注ぐ川辺に温泉が勝手に湧いており、誰でも自由に浸かれるという噂を聞いて行ってみました。南半球は冬だというのに…道ばたに服を脱ぎ捨てて入っていく人がいっぱい、しかもこのお湯が熱っついんだ!

実はトンガリロ国立公園のファカパパでスキーをするために9月中旬からニュージーランドに滞在しているのですが、どうにもお天気が冴えません。山の向こうに温泉が湧くと聞きつけ、ナショナルパークから車で1時間半、タウポ Taupo の町までやって来ました。本格的なスパの施設もあるのですが、ここでは 世界の温泉 のネタになりそうな変わり種の方をご紹介したいと思います。

スパ・サーマル・パーク
Spa Thermal Park

ニュージーランド北島 タウポの町の北3kmにある公園内

小さなタウポの町の外れにある スパ・サーマル・パーク Spa Thermal Park に行くと、まず ワイカト川 Waikato River の流れが目に飛び込んで来ます。ニュージーランドで最も長い川であり、どこからどこまでが公園なのかさっぱり分かりません。お湯が沸いている場所は拍子抜けするほど近く、川辺にかかる橋の辺りからもうもうと湯気が上がっていました。

Taupo, New Zealand

Spa Thermal Park

歩いている人の服装を見ての通り、風は冷たく寒い寒い!9月と言えば南半球はまだ冬ですからね。
しかもこんな木橋の下の、苔むした岩場で水遊びに興じる人なんているのかしら?と期待と不安が半分ずつの気持ちで見に来たら…いきなり服を脱ぎだす人が次々と、その光景に思わず吹き出してしまいました。橋の周りに散らかっている服はすべて観光客のものですよ(笑

とても小さな場所ですが地形は面白く、滝のような段差で泡が立って天然のジャクージみたい☆
遊んでいるのはどういう訳か大人ばかり、女性も何人かいらっしゃいましたし、日本人も見かけました。ここそんなに有名なの?

スパサーマルパーク 温泉 ニュージーランド

湯温は41~44℃といったところで、想像より熱く僕ら日本人でもポカポカと充分に温まれるほど。少しでも橋の方に近付くと極寒の川の流れが下半身を襲い心臓が止まりそうになるのでご注意を。効能は…まったく不明です(笑

これが人通りの割と多い場所で、目の前の橋から見下ろされるのは何とも恥ずかしい。横の小路を登っていくともう一つ大きめの天然温泉があって、そちらの方が落ち着きそうです。皆さん地ビールのボトル持参で大いに盛り上がっており…あえて写真は掲載しませんので、お散歩がてら水着持参で立寄って見るのも面白いかも☆

行き方

遊歩道の入口となる公園、スパサーマルパークはタウポの町から車で5分。
Spa St. を進み County Ave. を左折、突当りに駐車場(下の赤丸を付けたパーキング)があります。駐車料金は無料、トイレありです。

スパ・サーマル・パーク Spa Thermal Park

左上の赤丸が湯が沸く場所で、駐車場からたった500mなので歩いてスグ。
ワイカト川に向かって丘を降りて行き、橋が見えたら右手に温泉が湧いています。川辺の小さな岩場に過ぎないので、皆さん予め下に水着を着てから来ているようでした。ここから先、川に沿って上流まで遊歩道が整備されているので、自然を楽しみながらトレッキング気分も味わえますよ。

フカ滝

温泉から遊歩道を2.7km歩いて行くと川全体が落差10mの フカ・フォール Huka Falls となっており、驚くほど鮮やかなパステルブルーの水しぶきが上がっていました。不思議なほど明るい色をしているのでついでに足を延ばしてみてください。

Huka Falls

フカ・フォール

ここで掲載したフカ滝の写真は対岸のビューポイントから撮ったもの。夕方、今にも雨が降りそうな空模様だったので車で来てしまいました。展望台は Huka Falls Rd. から Loop Rd. に入ったところにあります。この国の見どころは大自然ばかりなので、ニュージーランド旅行はレンタカーが便利でオススメです。

少しずつ 世界の温泉 の記事も増やしているので、国を問わずここは面白い!という秘湯があればぜひ教えてくださいね。なお、本格的にニュージーランドで温泉を楽しむならタウポの北にある ロトルア Rotorua が有名で、ポリネシアン・スパ Polynesian Spa はオススメです。

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