TOYOTAグランプリ2014 (北米・ロングビーチ)

2014年, '14 アメリカ合衆国 Add comments

トヨタグランプリ ロングビーチ

Kitagawa@ロサンゼルスです。
日本時間で今朝開催された トヨタグランプリ・ロングビーチ Toyota Grand Prix of Long Beach 2014 を観戦してきました。昨年は佐藤琢磨選手が優勝しているので、応援にも熱が入ります!

…と、あたかもレースのファンのような書出しですが、実はたまたまロングビーチに居合わせただけだったり。(笑
やけにホテルが混んでいるのでレセプションに尋ねたら、週末にロングビーチグランプリがあるとのこと。それをTwitterでつぶやいたら、昨年は日本人レーサーが優勝!という情報を教えていただき、急きょチケットを手配した次第です。

Toyota Grand Prix of Long Beach

こちらが今泊まっているお部屋からの眺め。なんと宿泊先ウェスティンロングビーチの真ん前が、ロングビーチグランプリの会場入口になっているんです。これは見に行くしかないでしょう!
ロサンゼルスには毎年来ておりロングビーチに滞在することも多いのですが、この時期に来るのは初めてでフォーミュラーカーのレースがあるなんてまったく知りませんでした。

情報を得たのがグランプリの3日前で、明日にはイベントが開幕というタイミング。
当日券も買えますが、見やすい席に座ろうとなると公式サイト上からの予約が確実で安心です。最終日のみ観戦の場合、$83にサービス料$5が加算されて1人 $88(約9,000円)なり。Eチケット発券も可能ですが、ちゃんとした入場券が欲しくて当日窓口でチケットを受取るWill Callを選択しました。

ロングビーチグランプリ

様々なレースが3日間に渡って開催されますが、メインのイベントは最終日 2014年4月13日の 40th Toyota Grand Prix of Long Beach です。日によって寒暖に差がある時期で、お昼ごろまで肌寒かったものの、午後になると陽が出て暑くなってきました。カリフォルニアらしい爽やかな天候が気分を盛り上げてくれます。

ここロングビーチはモンテカルロを意識して湾岸道が造られており、モナコグランプリと同じく公道をサーキットにしているのがユニークです。そういえばモナコに行った時もちょうどF1グランプリが開催されていて、この旅行記でも取り上げましたね。行く先々でイベントにぶち当たるのは、果たして運が良いのか悪いのか?

Toyota Grand Prix of Long Beach

スポンサーは我らがトヨタ。新車の展示が目を惹きます。
ビールはTECATE Lightが公式スポンサーになっています。もしお酒を飲むなら、パスポートの提示が必要なのでお忘れなく!

ちょっと早めに予約席に座るKitagawa。サングラスを忘れちゃいました。
珍しい光景にきょろきょろしながら、1時45分のスタートを待ちますよ~

ロングビーチグランプリ

この後周りも続々と人で埋まって満席に。ちょっと遅れて午後2時にスタートです。
応援するのはもちろん14番、佐藤琢磨選手です!当たり前ですが走りが早すぎて、写真に収めるのがめっちゃ大変。マニュアルでピントを合わせておいて、シャッター速度優先で流し撮りの連写です。

佐藤琢磨

ところでKitagawa、モータースポーツに関する知識はまったく持ち合わせておらず、レースについてはコメントのしようがありません。
そんな訳で、現場の様子が少しでも伝わればと動画を撮ってきましたのでアップします。(約30秒)

今日はずっとDHLが先頭をぶっちぎっていて、そのまま勝っちゃうんじゃないか?と思っていたのですが…勝負の世界ってそんなに甘くはないようで。佐藤琢磨さんが周を回るごとに順位を切り上げていくのも見ものでした。
しかし、まさかあのご機嫌なDHLがアクシデントを起こして何台も巻き込まれようとは…

そうそう、僕らの席からはレース旗を振るマーシャルの姿がよく見えました。大画面での中継も見やすく、とても迫力のある観戦となりました。中央寄りの、できれば上の方の席を予約すると見やすくて良さそうです。

トヨタグランプリ ロングビーチ

ホットドック片手に、お昼間からずいぶんとビールも飲んでしまいました。カリフォルニアの風と日差しを浴びながら、大歓声をあげてのレース観戦。あっという間の3時間でした。

追加で料金がかかりますが、IndyCar Paddock Accessを持っていればパドックに入ることもできますよ。
そこでなんと佐藤琢磨さんご本人にお会いできてしまいました!
超カッコいい!!そしてありがとうございます!!!ロングビーチでの思い出が一つ増えました。ぜひまた応援に来たいと思います。

Toyota Grand Prix of Long Beach
トヨタグランプリ ロングビーチ

ロングビーチはロサンゼルス国際空港 LAX から車で約30分、I-405を利用。公共交通機関で行く場合はL.A.のダウンタウンからブルーラインに乗って終点へ。基本的には車でのアクセスがおすすめです。ロングビーチへの行き方や見どころについてはロングビーチ観光のページにまとめていますのでご覧ください。

グランプリの時期はモーテルなど小規模ホテルは軒並み料金が上がります。一方、高級ホテルはプロモーションを出していたりするので上手く利用すると良いでしょう。今回はウェスティンロングビーチの駐車場パッケージ、1泊約2万円を利用しました。私営のパーキングは当日でも見つけることが可能で$15~。ウェスティンの地下駐車場も$30で貸し出されています。

Toyota Grand Prix of Long Beach
   www.gplb.com/
Verizon IndyCar Series
   www.indycar.com/
The Westin Long Beach
   www.westinlongbeachhotel.com/

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